Rocky Marciano vs Jersey Joe Walcott, 1952


Colorization by Manos Athanasiadis

1952 Jersey Joe Walcott - Rocky Marciano

Rocky Marciano vs Jersey Joe Walcott, (Photo: Herb Scharfman / Collection Bettmann / Getty images) 1952

In 1951, after five attempts and 20 years, Jersey Joe Walcott (Arnold Raymond Cream, 1914–1994) finally win the Heavyweight Championship, at age 37. At that time, he was the oldest-ever heavyweight champion in history.
On September 23, 1952, he defended his title for the second time. His opponent was Rocky Marciano.
Rocky Marciano (Rocco Francis Marchegiano, 1923–1969) was special because he had everything working against him, from his short stature to his advanced age. He was a failed Italian ballplayer who had boxed a bit in the army and he was well into his 20s before he seriously pursued boxing.
When, trainer Lou Duva, first saw Marciano, he said: “This guy can’t even walk, but whenever he landed a punch, the other guy would go spinning like a top.” According to Duva, Marciano’s pride in being champion kept him on top. “He used to tell me, ‘Nothing makes me feel better than to walk into a restaurant and hear someone say Hi champ.'”
Rocky Marciano’s rise through boxing’s ranks was spectacular. He rose to the challenge, cleaning out the heavyweight division with his hammer-like fists and amassing a formidable record of 42-0 with 37 knockouts (Kos). But still there were those who questioned his abilities. Marciano was wild and often clumsy. Joe Walcott would call his style “amateurish”.
Marciano faced the World Heavyweight Champion, Jersey Joe Walcott, at the Municipal stadium, in Philadelphia on September 23, 1952. Despite his advanced age of 38-years-old, Walcott was supremely confident of beating Rocky beforehand and started the fight fast. Only a minute into the fight, Walcott rocked Marciano with a straight right hand that forced Rocky to clinch. As soon as the two were separated, Jersey Joe gifted Marciano with his first knockdown at the end of a short left hook. Rocky got up at the count of four, ignoring the roars of his corner to stay down for an eight-count, and tried to redeem himself, but Walcott had him outclassed. Marciano walked through punches that would have broken an ordinary man’s jaw. At the close of round twelve, Jersey Joe lead by scores of 8-4, 7-5 and 7-4-1. By the thirteenth round, Rocky had no chance of a decision win and came out of his corner looking for the kill. Just over half a minute into the round, Marciano bullied Walcott into a corner. Walcott feinted with the left hand and followed with the right – one of his signature moves – but Marciano didn’t flinch. Rocky plowed his right hand into Walcott’s undefended face before he could deliver the goods, snapping his head back in one of the greatest one-punch knockouts in boxing history.
The Philadelphia Municipal Stadium went wild. Marciano was the new World Heavyweight Champion.
In his dressing room, the former champion tried in vain to recall what had happened. “I don’t remember anything. I don’t know if it was a right or a left. I wasn’t tired. I felt good. I was setting my own pace. Then – BANG! It hit me. I still don’t know what hit me. I couldn’t even try to get up.”
The two would meet again in a rematch, three months later. Walcott was knocked out in the first round and never fought again. Rocky would remain champion until 1955 as he retired with a perfect 49-0 (43 KOs) record.
On Aug. 31, 1969, Marciano died in a plane crash. Joe Louis and Jersey Joe Walcott were at his wake. “Walcott walked to the casket and collapsed, he was crying so much.”
Wikipeadia: Rocky_Marciano
Wikipedia: Jersey_Joe_Walcott

Το 1951, ο Τζέρσυ Τζο Γουόλκοτ, σε ηλικία 38 ετών έγινε παγκόσμιος πρωταθλητής πυγμαχίας βαρέων βαρών. Ήταν ο μεγαλύτερος σε ηλικία πυγμάχος που κατακτούσε αυτό τον τίτλο. Την επόμενη χρονιά θα υπερασπιζόταν τον τίτλο του απέναντι σ’ έναν αδέξιο 29χρονο Ιταλό, πρώην αθλητή του ράγκπυ.
Ο Ρόκυ Μαρσιάνο, ωστόσο ήταν μοναδική περίπτωση. Δεν είχε ούτε τη σωματοδομή ούτε την τεχνική ενός πρωτοκλασάτου πυγμάχου. Είχε όμως απίστευτη θέληση, μια γροθιά δυναμίτη και σαγόνι από γρανίτη. Κατάφερε να κερδίσει 42 αγώνες στη σειρά, τους 37 με νοκάουτ, πριν να διεκδικήσει τον τίτλο από τον Γουόλκοτ.
Οι δύο πυγμάχοι συναντήθηκαν στις 23 Σεπτεμβρίου του 1952, στη Φιλαδέλφεια, για έναν αγώνα που έμελλε να καταγραφεί ως ένας από τους 10 σπουδαιότερους στην ιστορία της πυγμαχίας.
Παρά την ηλικία του ο Γουόλκοτ, ξεκίνησε εντυπωσιακά τον αγώνα. Θεωρούσε τον αντίπαλο του “ερασιτέχνη” και με τον αέρα του πρωταθλητή, κατάφερε από τον πρώτο γύρο, να ρίξει τον Μαρσιάνο νοκντάουν. Ήταν η πρώτη φορά στην καριέρα του που ο Ρόκυ έπεφτε στο ρίνγκ. Στους επόμενους γύρους, η υπεροχή του Γουόλκοτ ήταν καθολική. Ο Μαρσιάνο είχε σχεδόν τυφλωθεί από τα χτυπήματα στο πρόσωπο, αλλά άντεχε ακόμα. Στο τέλος του 12ου γύρου, οι ελπίδες του Μαρσιάνο να κερδίσει στα σημεία ήταν ελάχιστες. Στον 13ο γύρο όμως μπήκε αποφασισμένος να τελειώσει τον αγώνα όπως ήξερε. Ο Γουόλκοτ, οπισθοχώρησε στα σχοινιά και ετοιμάστηκε να κάνει τη  χαρακτηριστική του κίνηση. Αμύνθηκε με το αριστερό, προετοιμάζοντας τη δεξιά γροθιά του για ένα ισχυρό γυριστό χτύπημα. Πριν προλάβει ν’ ολοκληρώσει την κίνηση του, πάνω στη στιγμή, η “σιδερένια” γροθιά του Μαρσιάνο τον άφησε στον τόπο, αναίσθητο. Μια γροθιά που έμεινε στην ιστορία ως “Suzie Q” και έδωσε τον τίτλο του Παγκόσμιου Πρωταθλητή Βαρέων Βαρών στον Ρόκυ Μαρσιάνο. Ο Γουόλκοτ, δεν κατάλαβε ποτέ τι τον χτύπησε. Αφού συνήλθε, αργότερα, ρωτούσε τι συνέβη.
Μετά από τρεις μήνες ο Γουόλκοτ θέλησε να πάρει τη ρεβάνς, αλλά βρέθηκε νοκάουτ από τον πρώτο κιόλας γύρο. Μετά σταμάτησε την πυγμαχία.
Ο Ρόκυ παρέμεινε πρωταθλητής μέχρι το 1955, που αποσύρθηκε. Είναι ο μόνος πυγμάχος στην ιστορία που δεν έχασε ποτέ στην καριέρα του, έχοντας 49 νίκες με 43 νοκάουτ.
Τον Αύγουστο του 1963, ο Μαρσιάνο σκοτώθηκε σε αεροπορικό δυστύχημα. Παρών στην κηδεία του και βαθιά συγκινημένος ήταν και ο πρώην αντίπαλος του, Τζέρσυ Τζο Γουόλκοτ.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s