Men wearing oxygen masks, 1939


Colorization by Manos Athanasiadis

Men wearing oxygen masks next to Northwest Airlines plane, 1939 (Leslie Jones)

Men wearing oxygen masks next to Northwest Airlines plane, 1939 (Leslie Jones)

Prior to pressurized aircraft cabins for commercial airline passenger flights, aircraft flew at relatively low altitudes to avoid hypoxic (low oxygen) conditions.
A step toward the day when the passenger planes will fly the sub-stratosphere was made when ten civilian passengers, seated in a Northwest Airlines plane, slipped on masks and breathed a helium-oxygen mixture and cruised without discomfort at an altitude of 20,000 feet, with the outside temperature 32 degrees below zero.
Mayo Clinic scientists developed an oxygen mask for pilots and passengers to wear during flights, allowing travel at higher altitudes above turbulent weather conditions, making flights smoother and more tolerable to travelers. Boothby-Lovelace-Bulbulian (BLB) mask, was an apparatus for the administration of oxygen consisting of a mask fitted with an inspiratory-expiratory valve and a rebreathing bag.
The Lockheed Model 14 Super Electra was a civil passenger and cargo aircraft built by the Lockheed Aircraft Corporation during the late 1930s. Northwest had been the first United States airline to take delivery of the Super Electra, but sold most of its remaining Electra fleet in 1939 after three subsequent accidents called the airworthiness and commercial potential of the aircraft into question. The plane in this photo was sold to Aerovias Brasil. On 15 February 1943, doing a cargo flight, crashed near Bom Jesus da Lapa.
Leslie Jones (1886–1967), was an American photographer who worked for Boston Herald-Traveler newspaper for 39 years from 1917 to 1956. His photographs document both the usual and the unusual in the daily life of Boston.
Mayo Clinic
Boston Public Library collection on flickr

Πριν εφαρμοστεί η συμπίεση της καμπίνας στα αεροσκάφη, αυτά πετούσαν σε σχετικά χαμηλό υψόμετρο. Σε πάνω από τα 10.000 πόδια ύψος, οι επιβάτες και το πλήρωμα κινδύνευαν από διάφορες παθήσεις, όπως είναι η υποξία (έλλειψη επαρκούς οξυγόνωσης), που εκδηλώνονται σε συνθήκες αραιής ατμόσφαιρας.
Το 1938, η Μάγιο Κλίνικ κατασκεύασε μια μάσκα οξυγόνου για πιλότους και επιβάτες ώστε τα αεροπλάνα να μπορούν να πετούν σε μεγάλο ύψος. Η μάσκα ονομάστηκε BLB από τα αρχικά των επιστημόνων Μπούθμπι, Λάβλεϊς και Μπουλμπουλιάν που την σχεδίασαν.
Την ίδια χρονιά, η αεροπορική εταιρία Νόρθγουέστ, που συνεργαζόταν με την Μάγιο Κλίνικ, ανανέωσε το στόλο της με 12 αεροσκάφη Σούπερ Ηλέκτρα της Λόκχηντ και τα εφοδίασε με μάσκες οξυγόνου BLB. Τα Σούπερ Ηλέκτρα όμως αποδείχθηκαν εξαιρετικά αναξιόπιστα αεροσκάφη και μέσα σ’ ένα χρόνο έπεσαν τρία, με αποτέλεσμα το 1939 η Νόρθγουέστ να τα πουλήσει όλα.
Στη φωτογραφία απεικονίζονται τρεις άντρες με μάσκες BLB, πριν επιβιβαστούν σε αεροπλάνο της Νόρθγουέστ, στο αεροδρόμιο της Βοστώνης το 1939. Το συγκεκριμένο σκάφος που φαίνεται πίσω τους πουλήθηκε στην Aerovias Brasil και μετά από τέσσερα χρόνια έπεσε κι αυτό.
Ο Λέσλι Τζόουνς, που τράβηξε την φωτογραφία, για την Boston Herald-Traveler είναι από τους σπουδαιότερους Αμερικάνους φωτορεπόρτερ και στη Δημόσια Βιβλιοθήκη της Βοστώνης διατηρείται ένα εξαιρετικό αρχείο φωτογραφιών του από το 1917 ως το 1956.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s