Women in the Great Depression, 1930’s

Colorization Manos Athanasiadis

Colorization Manos Athanasiadis

Colorization Manos Athanasiadis

Colorization Manos Athanasiadis


A mother in California who with her husband and her two children will be returned to Oklahoma by the Relief Administration. This family had lost a two-year-old baby during the winter as a result of exposure (Dorothea Lange, 1927 – Library of Congress)


Migratory agricultural worker from Florida waiting to leave Belcross, North Carolina to another job at Onley, Virginia. It is Sunday and she is wearing her best clothes. (Jack Delano, 1940 – Library of Congress)

The Great Depression was a severe worldwide economic depression which started in 1930 and lasted until the late 1930s. Industries that suffered the most included construction, agriculture as dust-bowl conditions persisted in the agricultural heartland, shipping, mining, and logging as well as durable goods like automobiles and appliances that could be postponed. The Depression also resulted in the mass migration of people from badly hit areas in the Great Plains and the South to places such as California and the North, respectively.
The Dust Bowl, was a period of severe dust storms that greatly damaged the ecology and agriculture of the US and Canadian prairies during the 1930s; severe drought and a failure to apply dry-land farming methods to prevent wind erosion caused the phenomenon. With insufficient understanding of the ecology of the Plains, farmers had conducted extensive deep plowing of the virgin topsoil of the Great Plains during the previous decade; this had displaced the native, deep-rooted grasses that normally trapped soil and moisture even during periods of drought and high winds. The rapid mechanization of farm equipment, especially small gasoline tractors, and widespread use of the combine harvester contributed to farmers’ decisions to convert arid grassland to cultivated cropland.
During the drought of the 1930s, the unanchored soil turned to dust, which the prevailing winds blew away in huge clouds that sometimes blackened the sky.
The Dust Bowl forced tens of thousands of families to abandon their farms. Many of these families, who were often known as “Okies” because so many of them came from Oklahoma, migrated to California and other states. The term came to be known in the 1930s as the standard term for those who had lost everything and were struggling the most during the Great Depression.
The Dust Bowl exodus was the largest migration in American history within a short period of time. Between 1930 and 1940, approximately 3.5 million people moved out of the Plains states.
The Farm Security Administration (FSA) was created in the Department of Agriculture in 1937. It was a New Deal program designed to assist poor farmers during the Dust Bowl and the Great Depression.
The photographs of the Farm Security Administration Photograph Collection form an extensive pictorial record of American life between 1935 and 1944. This U.S. government photography project was headed by Roy E. Stryker and employed such  photographers as Walker Evans, Dorothea Lange, Russell Lee, Arthur Rothstein, Ben Shahn, Jack Delano, Marion Post Wolcott, Gordon Parks, John Vachon, and Carl Mydans.
Those photographers wanted the government to move and give a hand to the people as they were completely neglected and overlooked and thus they decided to start taking photographs in a style that we today call “documentary photography.”
Under Roy Stryker, the FSA adopted a goal of “introducing America to Americans.” Stryker’s agenda focused on his faith in social engineering, the poor conditions among tenant cotton farmers, and the very poor conditions among migrant farm workers; above all he was committed to social reform through New Deal intervention in people’s lives.
Dorothea Lange (1895 – 1965) was an American photographer, best known for her Depression-era work for the Farm Security Administration (FSA). Lange’s photographs humanized the consequences of the Great Depression and influenced the development of documentary photography.
In December 1935, she married economist Paul Schuster Taylor, Professor of Economics at the University of California, Berkeley. Taylor educated Lange in social and political matters, and together they documented rural poverty and the exploitation of sharecroppers and migrant laborers for the next five years – Taylor interviewing and gathering economic data, Lange taking photos. In 1935 they produced five reports on the conditions of migrant agricultural workers, and Taylor used their data to get state and federal relief funding for housing for farmworkers.
Jack Delano (1914 – 1997) was born as Jacob Ovcharov in Russian Empire and moved, with his parents and younger brother, to the United States in 1923. He was a photographer for the Farm Security Administration (FSA) and a composer noted for his use of Puerto Rican folk material.
In 1941 he traveled to Puerto Rico as a part of the FSA project. This trip had such a profound influence on him that he settled there permanently in 1946.

Η “Μεγάλη Ύφεση” ήταν η μεγαλύτερη οικονομική ύφεση που ξέσπασε στις ΗΠΑ το 1929 και επηρέασε τις οικονομίες όλων των χωρών του κόσμου τουλάχιστον για μια δεκαετία. Δημιούργησε ένα τεράστιο αριθμό ανέργων και προκάλεσε τρομακτική ανθρωπιστική κρίση.
Την ίδια εποχή, στα απέραντα λιβάδια των μεσοδυτικών Πολιτειών (Plain States) της Αμερικής εμφανίστηκε και το φαινόμενο του Dust Bowl, μια από τις μεγαλύτερες οικολογικές καταστροφές που συνέβησαν στη χώρα. Την προηγούμενη δεκαετία, οι αγρότες θέλοντας να καλλιεργήσουν μεγαλύτερες εκτάσεις, ξεχέρσωσαν το έδαφος από τη ντόπια βλάστηση που με τις βαθιές του ρίζες συγκρατούσε το χώμα και την υγρασία στις περιόδους ξηρασίας και έντονων ανέμων. Ταυτόχρονα, η έντονη καλλιέργεια της γης που άρχισε με τα νέα μηχανήματα επιδείνωσε την κατάσταση. Στις ξηρασίες του ’30, αφού δεν υπήρχε βλάστηση να το συγκρατήσει, το χώμα έγινε σκόνη και ο αέρας τη σκόρπισε παντού. Τεράστιες αμμοθύελλες σκέπασαν τον ουρανό και κάλυψαν ολόκληρες πόλεις. Πολλοί πέθαναν από σκόνη στους πνεύμονες ή ασιτία. Έτσι, μη έχοντας έδαφος να καλλιεργήσουν και χρεωμένοι σε τράπεζες για τα νέα μηχανήματα, οι κάτοικοι αυτών των περιοχών αναγκάστηκαν να μετακινηθούν στις βόρειες πολιτείες και δυτικά προς στην Καλιφόρνια. Καθώς οι περισσότεροι ήταν από την πολιτεία της Οκλαχόμα, δημιουργήθηκε ο όρος “Okie“, που σήμαινε αυτόν που είχε χάσει τα πάντα και ήταν το μεγαλύτερο θύμα της Ύφεσης. Μέσα σε μια δεκαετία 3,5 εκατομμύρια άνθρωποι έφυγαν από τις πολιτείες των μεγάλων πεδιάδων. Αποτελεί τη μεγαλύτερη μετακίνηση πληθυσμού σε τόσο μικρό διάστημα, στη ιστορία της Αμερικής.

Η Διοίκηση Αγροτικής Ασφάλειας (Farm Security Administration) δημιουργήθηκε, το 1937 ως πρόγραμμα του New Deal, με σκοπό την ανακούφιση των φτωχών αγροτών στη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης. Ο επικεφαλής του προγράμματος, Ρόϋ Στράϊκερ, προσέλαβε έντεκα φωτογράφους για να αποτυπώσουν την κατάσταση στις Μεσοδυτικές Πολιτείες. Σκοπός του ήταν όχι μόνο η ενημέρωση αλλά και η αφύπνιση των Αμερικάνων.
Ανάμεσα στους φωτογράφους ήταν η Δωροθέα Λάνγκε και ο Τζάκ Ντελάνο. Η δουλειά της πρώτης θεωρείται από τις πιο επιδραστικές στο χώρο της φωτογραφίας-ντοκουμέντου. Από το 1935 ως το 1940, μαζί με το σύντροφο της οικονομολόγο Πώλ Σούστερ Τέϋλορ, γύρισαν την Αμερική αποτυπώνοντας τη φτώχεια και την εκμετάλλευση των αγροτών και εργατών της χώρας με σκοπό να τους εξασφαλίσουν κρατική βοήθεια.
Ο Τζάκ Ντελάνο, το 1941 πήγε στο Πουέρτο Ρίκο να φωτογραφήσει για την FSA και το 1946 εγκαταστάθηκε μόνιμα εκεί. Aν και είναι ίσως ο λιγότερο γνωστός από τους φωτογράφους του προγράμματος, υπήρξε ένας πολύπλευρος καλλιτέχνης: φωτογράφος, εικονογράφος, σκηνοθέτης και συνθέτης μουσικής.

Buy a Print:
Red Bubble







One thought on “Women in the Great Depression, 1930’s

  1. Pingback: Men in the Great Depression, 1937 | Colorem

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s