Eleftherios Venizelos, Prime Minister of Greece, 1914

Restoration & Colorization: Manos Athanasiadis

Restoration & Colorization: Manos Athanasiadis

E. Venizelos, 1914 (Agence Meurisse / Bibliotheque nationale de France)

E. Venizelos, Paris, 1914 (Agence Meurisse / Bibliotheque nationale de France)

Eleftherios Venizelos (1864 – 1936) was an eminent Greek leader of the Greek national liberation movement and a charismatic statesman of the early 20th century remembered for his promotion of liberal-democratic policies. Elected several times as Prime Minister of Greece, serving from 1910 to 1920 and from 1928 to 1932, Venizelos had such profound influence on the internal and external affairs of Greece that he is credited with being “the maker of modern Greece”, and is still widely known as the “Ethnarch”.
His first entry into the international scene was with his significant role in the autonomy of the Cretan State and later in the union of Crete with Greece. Soon, he was invited to Greece to resolve the political deadlock and became the country’s Prime Minister. Not only did he initiate constitutional and economic reforms that set the basis for the modernization of Greek society, but also reorganized both army and navy in preparation of future conflicts. Before the Balkan Wars of 1912–1913, Venizelos’ catalytic role helped gain Greece entrance to the Balkan League, an alliance of the Balkan states against Ottoman Turkey. Through his diplomatic acumen, Greece doubled her area and population with the liberation of Macedonia, Epirus, and the rest of the Aegean islands.
In World War I (1914–1918), he brought Greece on the side of the Allies, further expanding the Greek borders. However, his pro-Allied foreign policy brought him in direct conflict with the monarchy, causing the National Schism. The Schism polarized the population between the royalists and Venizelists and the struggle for power between the two groups afflicted the political and social life of Greece for decades. Following the Allied victory, Venizelos secured new territorial gains, especially in Anatolia, coming close to realizing the Megali Idea. Despite his achievements, Venizelos was defeated in the 1920 General Election, which contributed to the eventual Greek defeat in the Greco-Turkish War (1919–22). Venizelos, in self-imposed exile, represented Greece in the negotiations that led to the signing of the Treaty of Lausanne, and the agreement of a mutual exchange of populations between Greece and Turkey.
In his subsequent periods in office Venizelos succeeded in restoring normal relations with Greece’s neighbors and expanded his constitutional and economical reforms. In 1935 Venizelos resurfaced from retirement to support a military coup and its failure severely weakened the Second Hellenic Republic, the republic he had created.
c2321bIn December 1891 Venizelos married Maria Katelouzou. Their married life was short and marked by misfortune. Maria died of post-puerperal fever in November 1894 after the birth of their second child. Her death deeply affected Venizelos and as sign of mourning he grew his characteristic beard and mustache, which he retained for the rest of his life.
In September 1921, twenty seven years after the death of his first wife Maria, he married Helena Stephanovich-Schilizzi in London. Advised by police to be wary of assassination attempts, they held the religious ceremony in private at Witanhurst, the mansion of family friend.
On 13 of March 1936, when he was in Paris, he suffered a stroke and died five days later. His body was taken by the destroyer “Pavlos Kountouriotis” to Chania, avoiding Athens in order not to cause unrest. A great ceremony with wide public attendance accompanied his burial at Akrotiri, Crete.
Wikipedia (english),   Wikipedia (greek)
Bibliotheque nationale de France

Ο Ελευθέριος K. Βενιζέλος (Μουρνιές Χανίων, 1864 – Παρίσι, 1936) ήταν Έλληνας πολιτικός που διετέλεσε πρωθυπουργός της Κρητικής Πολιτείας και εφτά φορές πρωθυπουργός της Ελλάδας. Ως πολιτικός διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στο Κρητικό ζήτημα καθώς και στα πολιτικά δρώμενα της Ελλάδας από το 1910 μέχρι και τον θάνατό του.
Οργάνωσε την επανάσταση στο Θέρισο και το 1910 ανέλαβε την πρωθυπουργία της Κρητικής Πολιτείας, την οποία εγκατέλειψε λίγους μήνες αργότερα για να αναλάβει την πρωθυπουργία στην Ελλάδα κατόπιν προσκλήσεως του Στρατιωτικού Συνδέσμου. Από την έναρξη του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου τάχθηκε υπέρ της Αντάντ διαφωνώντας ανοιχτά με την στάση του Βασιλιά. Λόγω αυτής της διαφωνίας, αν και είχε εκλεγεί πρωθυπουργός εκδιώχθηκε με απόφαση του Βασιλιά Κωνσταντίνου Α΄ δημιουργώντας τα γεγονότα του Εθνικού Διχασμού. Επέστρεψε στην πρωθυπουργία την περίοδο 1917 – 1920 αλλά εγκατέλειψε την Ελλάδα μετά την ήττα του στις εκλογές του Νοεμβρίου 1920. Επέστρεψε το 1924 για λίγους μήνες και το 1928 εξελέγη πρωθυπουργός. Τον Ιανουάριο του 1935 έγινε για τελευταία φορά πρωθυπουργός και τον Μάρτιο του ίδιου χρόνου μετά την απόπειρα πραξικοπήματος κατέφυγε στο Παρίσι, όπου και πέθανε.
Ως πρωθυπουργός της Ελλάδας επέφερε μεταρρυθμίσεις σχεδόν σε όλους τους τομείς του κράτους με κύριο σκοπό την οργάνωση της χώρας στα πρότυπα αστικού κράτους. Παράλληλα οργάνωσε αξιόμαχο στρατό, τον οποίο εκμεταλλεύθηκε στις πολεμικές συρράξεις, διπλασιάζοντας την εδαφική έκταση της Ελλάδας.
Το 1890 παντρεύτηκε την Μαρία Κατελούζου. Τέσσερα χρόνια αργότερα, η σύζυγος του πέθανε από επιλόχειο πυρετό μετά τη γέννηση του δεύτερου τους παιδιού. Σε ένδειξη πένθους άφησε τη χαρακτηριστική γενειάδα και μουστάκι για τα υπόλοιπα χρόνια της ζωής του. Το 1921 παντρεύτηκε την Έλενα Στεφάνοβιτς-Σκυλίτση, στο Λονδίνο.
Πέθανε το Μάρτιο του 1936, στο Παρίσι, μετά από εγκεφαλικό επεισόδιο. Το αντιτορπιλικό Κουντουριώτης μετέφερε τη σωρό του στα Χανιά, για να ταφεί με τιμές στο Ακρωτήρι.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s