Jim Londos, 1939

Colorization by Manos Athanasiadis

Colorization by Manos Athanasiadis

Jim Londos, World Heavyweight Wrestling Champion, 1939

Jim Londos, World Heavyweight Wrestling Champion, 1939

Jim Londos, “The Golden Greek” (1897 – 1975) was born Christos Theofilou in Argos, Greece. He was a Greek professional wrestler and one of the most popular stars who performed on the professional wrestling circuit during the Great Depression.
At age thirteen he ran away from home and eventually ended up emigrating to the United States. Working whenever he could, Theofilou took several odd jobs including cabin boy, construction jobs and posing nude for figure drawing classes. Theofilou landed a job as a catcher in a carnival acrobatic act. It was during this period that he was exposed to professional wrestling and began training.
Londos’ first matches would be as “The Wrestling Plasterer” Christopher Theophelus, a gimmick that saw him coming to the ring in overalls. After a number of years he dropped this in favour of wrestling under the name Jim Londos and being a no nonsense wrestler. At 5’8 and 200 pounds, Londos was often smaller than his opponent. However, his low center of gravity, his formidable strength, and powerful legs made up for any lack of height. Jim Londos became known for his strong work ethic, as he worked as many dates as he could, often wrestling nearly every night of the week.
Capitalizing on his handsome features and strong physique, Londos developed a practice of matching himself against the ugliest opponents he could find. Then fans responded to the booking scheme exactly as “The Golden Greek” planned…by backing Londos even more. This “Beauty vs. the Beast” idea served Londos well, and helped build himself into the most popular wrestler/biggest draw on the East Coast throughout the 1930’s and early 1940’s.
During Londos’ era, there were several versions of the “World Title” that all carried much prestige in the territories they were defended in. Londos, one of the premier wrestlers in the business at the time, won several of them. In 1937, Londos defeated the famous Bronco Nagurski in Philadelphia the World Title as recognized by eastern promoters, and held that version of the World championship for the next 12 years, retiring as champion. Truly, Londos was one of the best of his day, and an all-time legend… But there was always one man who Londos and the promoters (as well as many fans) knew Londos could never beat — at least not without that man’s cooperation. Perennial World Champion Ed “Strangler” Lewis wrestling skill was such that virtually no one could beat him in a legitimate encounter – he was just that much better than his competition. The two engaged in several legitimate and “worked” matches, with Lewis allowing Londos to win only when he and his Chicago promoters felt it helped business. Londos reputation kept intact and continued to draw record crowds across the world. He competed in many  countries during his 15+ year long career. He once drew a crowd of nearly 100,000 in his native country of Greece, and became a national hero overseas as well as in America.
Londos retired in 1946 as one of the greatest champions in history. He engaged in, by his own estimate, over 2,500 matches and lost only a few. He spent much of his retirement working for charitable organizations, particularly for Greek World War II orphans.
Londos died of a heart attack August 19, 1975 in Escondido, California.
Sources:
Wikipedia: Jim Londos
Professional Wrestling Online Museum
Wikipedia: List of early world heavyweight champions in professional wrestling

c1939feb23O Τζιμ Λόντος (Χρήστος Θεοφίλου, 1897-1975) ήταν Παγκόσμιος Πρωταθλητής Επαγγελματικής Πάλης (κατς).
Δεκατεσσάρων χρονών έφυγε από το Κουτσοπόδι του Άργους για την Αμερική. Αρχικά εργάστηκε σε διάφορες δουλειές για βιοπορισμό, όπως αχθοφόρος, καμαρότος, μοντέλο για ζωγράφους και φωτογράφους κ.ά. Μεταπήδησε στην επαγγελματική πάλη, αφού πρώτα εργάστηκε “κάτσερ” σε ακροβατικά στο τσίρκο.
Αρχικά εμφανιζόταν ως “Κρίστοφερ Τεόφιλου, ο γυψαδόρος παλαιστής”, γιατί εμφανιζόταν με τα ρούχα της δουλειάς πριν τον αγώνα. Αργότερα καθιέρωσε το “Τζίμ Λόντος”, ένα προσωνύμιο που του δόθηκε από τον αθλητικογράφο Ρόσκο Φόσετ, έπειτα από μία νίκη του στην αρένα “Λόντον” του Πόρτλαντ.
Ήταν ευέλικτος, ταχύς αλλά και δυνατός, με άρτια τεχνική. Καθώς όμως ήταν κι όμορφος με καλοσχηματισμένο σώμα, στην αρχή της καριέρας του διάλεγε να αντιμετωπίζει άσχημους αντιπάλους, ώστε το κοινό να ταυτίζεται μαζί του και να τον υποστηρίζει. Σύντομα οι οπαδοί του άρχισαν να τον αποκαλούν “Χρυσό Έλληνα”. Έγινε επίσης γνωστός και για το λεγόμενο “αεροπλανικό κόλπο”, μια λαβή δικής του επινόησης. Αφού αρχικά προσπαθούσε να κουράσει τον αντίπαλο του, έσκυβε ξαφνικά και τον έπιανε με το ένα χέρι από τα πόδια και με το άλλο από το λαιμό. Τον σήκωνε ψηλά, τον στριφογύριζε κάμποσες φορές και στη συνέχεια τον έριχνε βαρύ στο καναβάτσο. Ήταν συνήθως η κορύφωση κάθε αγώνα του.
Υπήρξε από τους πρωτεργάτες τους είδους της πάλης που αργότερα έγινε γνωστό διεθνώς ως “κατς”. Την εποχή του οικονομικού κραχ στην Αμερική ήταν από τους λίγους που το όνομα του έφερνε κόσμο στα γήπεδα που αγωνιζόταν.
Στα 16 χρόνια της καριέρας του έδωσε περισσότερους από 2.500 αγώνες και ηττήθηκε σε λιγότερους από δέκα. Το 1938 ανακηρύχθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής βαρέων βαρών, τίτλο που κράτησε μέχρι το 1946 που αποσύρθηκε. Εθιμοτυπικά του δόθηκε δια παντός η περίφημη χρυσή και αδαμαντοποίκιλτη ζώνη του πρωταθλητή.
Στο υπόλοιπο της ζωής του ασχολήθηκε με την φιλανθρωπία, κυρίως για τα ορφανά Ελληνόπουλα του Β’ παγκοσμίου πολέμου. Απεβίωσε από καρδιακή προσβολή στις 19 Αυγούστου 1975 και το μνημείο του υπάρχει στο Oak Hill Memorial Park στο Escondido της Καλιφόρνια.
Περισσότερα για διάβασμα:
Σαν Σήμερα: Τζιμ Λόντος
Αργολική Αρχειακή Βιβλιοθήκη Ιστορίας και Πολιτισμού
Μηχανή του Χρόνου

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s